Todo lo que debes saber sobre el trastorno afectivo estacional

 

El trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de depresión. Ocurre durante ciertas estaciones del año, con mayor frecuencia otoño o invierno. Según el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), la depresión invernal, también conocida como TAE o depresión estacional, afecta a entre 4 y 8 por ciento de la población general, en una proporción de cuatro mujeres por un hombre.

Expertos del Massachusetts General Hospital señalan que el trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de depresión. Ocurre durante ciertas estaciones del año, con mayor frecuencia durante el otoño o invierno. Se cree que el hecho de que los días sean más cortos y haya menos luz solar puede desencadenar un cambio químico en el cerebro que conduce a síntomas de depresión. La terapia de luz y los antidepresivos pueden ayudar a tratar el TAE.

En México 4.4 millones de personas experimentan depresión invernal cada año.  A menudo comienza durante la edad adulta. Es raro en personas menores de 20 años. Las mujeres se ven afectadas con más frecuencia que los hombres.

Las causas del TAE

Se cree que menos luz solar y días más cortos están relacionados con un cambio químico en el cerebro y pueden ser parte de las causas de la depresión estacional.

También la melatonina, una hormona relacionada con el sueño, se ha relacionado con el TAE. El cuerpo produce naturalmente más melatonina cuando está oscuro. Entonces, cuando los días son más cortos y oscuros, se produce más melatonina.

Tipos de TAE

Inicio de otoño. Este tipo también se llama depresión invernal. Los síntomas de la depresión comienzan desde finales de otoño hasta los primeros meses de invierno. Se alivian durante los meses de verano.

Inicio de primavera. Este tipo también se llama depresión de verano. Los síntomas de este tipo de depresión comienzan a finales de la primavera hasta principios del verano. Este tipo es mucho menos común.

Estos son los síntomas más comunes del TAE:

  • Mayor sueño y somnolencia durante el día
  • Pérdida de interés y placer en actividades que antes se disfrutaban
  • Retraimiento social y mayor sensibilidad al rechazo
  • Mal humor y ansiedad
  • Sentimientos de culpa y desesperanza
  • Cansancio extremo (fatiga)
  • Disminución del deseo sexual
  • Disminución de la capacidad de concentración
  • Problemas para pensar con claridad
  • Aumento del apetito y de peso
  • Dolores de cabeza

Los síntomas tienden a reaparecer y luego mejorar aproximadamente en las mismas épocas cada año.

¿Cómo se diagnostica el TAE?

La depresión estacional a menudo ocurre con otras condiciones médicas, como enfermedades cardíacas o cáncer. También puede ocurrir con otros trastornos del estado de ánimo, como el abuso de sustancias o la ansiedad. Por estos motivos, el diagnóstico y el tratamiento de forma temprana son fundamentales para la recuperación.

Los especialistas de Massachusetts General Hospital sostienen que se puede hacer un diagnóstico de TAE después de un meticuloso examen de salud mental y un historial médico. Estos los realiza un psiquiatra o algún otro proveedor de salud mental.

¿Cómo se trata el TAE?

El tratamiento para el trastorno afectivo estacional de invierno y verano a menudo difiere. Pueden incluir cualquiera de estos:

  • Exposición al sol. Pasar tiempo al aire libre o cerca de una ventana puede ayudar a aliviar los síntomas.
  • Terapia de luz. Si no es posible aumentar la luz solar, la exposición a una luz especial durante una cierta cantidad de tiempo cada día puede ayudar. Ciertas fuentes de luz son las mejores para el TAE. Esta recomendación la hará un médico.
  • La terapia cognitivo-conductual o interpersonal ayuda a cambiar las opiniones distorsionadas que pueden tenerse de uno mismo y del entorno. Puede ayudarlo a mejorar las habilidades para relacionarse interpersonalmente, así como identificar las causantes de estrés para aprender a manejarlas.
  • Estos medicamentos recetados pueden ayudar a corregir el desequilibrio químico que puede provocar el TAE.

También hay cosas que pueden hacerse por cuenta propia para ayudar a aliviar los síntomas:

  • Conseguir ayuda. Si se tiene la sensación de estar deprimido, hay que buscar atención médica lo antes posible.
  • No asumir demasiadas tareas.
  • Tratar de estar con otras personas, sobre todo con alguien de confianza. A menudo es mejor que estar solo y en secreto.
  • Hacer cosas que lo hagan sentir mejor.
  • Hacer ejercicio con regularidad.
  • Tener en cuenta que el estado de ánimo mejora lentamente, no de inmediato. Sentirse mejor lleva tiempo.
  • Ingerir comidas saludables y bien balanceadas.
  • Mantenerse alejado del alcohol y las drogas. Estos pueden empeorar la depresión.
  • Retrasar grandes decisiones hasta que la depresión haya desaparecido.
  • Permitir la ayuda de familia y amigos.

 

 

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